Zieke werknemer ontslaan, mag dat?

03 juli 2018
Ziekte en ontslag regels

Als een werknemer langdurig ziek of arbeidsongeschikt is, kan dat je bedrijf veel geld kosten. Soms is ontslag dan een optie. Dit zijn de regels en mogelijkheden.

Ziekte en ontslag regels

Werknemers die ziek zijn, worden bij wet tegen ontslag beschermd via het zogeheten opzegverbod tijdens ziekte. Dit opzegverbod houdt in dat je de arbeidsovereenkomst met een zieke werknemer niet mag opzeggen tijdens de eerste 104 weken van zijn ziekte of arbeidsongeschiktheid.

Je kunt een werknemer die ziek is dus niet zomaar ontslaan. Maar er zijn uitzonderingen op deze regel. Soms kun je een zieke werknemer ontslaan tijdens zijn ziekte, in een enkel geval zelfs wegens zijn ziekte. Of je het ontslag regelt via het UWV of via de kantonrechter, hangt af van de ontslaggrond.

Werknemer ontslaan wegens ziekte, wanneer mag het?

Er zijn eigenlijk maar twee gevallen waarin je een werknemer mag ontslaan vanwege zijn ziekte: bij langdurige ziekte of arbeidsongeschiktheid (meer dan 2 jaar) en bij frequent ziekteverzuim.

1. Langdurige ziekte of arbeidsongeschiktheid

Is je werknemer langer dan twee jaar ziek of arbeidsongeschikt en is het niet aannemelijk dat hij binnen een half jaar zal herstellen? Dan kun je een ontslagvergunning aanvragen bij het UWV. Voorwaarde is wel dat je alle mogelijkheden voor aangepast werk of herplaatsing binnen het bedrijf hebt bekeken. Wees hier alert op, want als je hierin fouten maakt, kan het UWV je een loonsanctie opleggen.

In bijzondere gevallen kun je toestemming krijgen om een langdurig zieke werknemer te ontslaan, terwijl hij nog geen twee jaar ziek is. Dit kan bijvoorbeeld als je zieke werknemer weigert passende arbeid te verrichten. Of als hij niet meewerkt aan een plan van aanpak voor zijn re-integratie. Je kunt het UWV dan verzoeken om een zogeheten deskundigenoordeel. Hiermee kun je bij de kantonrechter aantonen dat je werknemer onvoldoende meewerkt aan zijn re-integratie .

Rechter: 'Na 2 jaar doorgaan met re-integratie'

Heb je een langdurig zieke werknemer in dienst en kan jouw bedrijf hem passende arbeid aanbieden? Dan zal het UWV na twee jaar ziekte niet zomaar akkoord gaan met het opzeggen van de arbeidsovereenkomst. De kans is groot dat de werknemer die passende arbeid mag blijven verrichten en dat jij tegelijkertijd moet blijven werken aan zijn re-integratie. Je moet hem ook zijn loon doorbetalen.

Dit blijkt uit een recente uitspraak van de kantonrechter in Arnhem. In deze zaak verricht een werkneemster na een ziekteperiode nog voor 21,85 uur per week passende arbeid. Haar werkgever betaalt het loon door, twee jaar lang. Daarnaast doet zij 15 uur per week werk in haar eigen functie, om te re-integreren. Na twee jaar gedeeltelijke arbeidsongeschiktheid wil de werkgever de loondoorbetaling stopzetten en een ontslagvergunning aanvragen. Daar steekt de kantonrechter een stokje voor. Hij oordeelt dat de werkgever de passende arbeid moet blijven aanbieden en ook moet blijven meewerken aan de re-integratie van zijn werkneemster.

2. Frequent ziekteverzuim

Verzuimverzekering

Verzuim van personeel betekent vaak extra admini­stratie, organisatie en kosten. Je wilt natuurlijk het liefst dat medewerkers zo snel mogelijk weer aan de slag gaan. Een verzuimverzekering helpt je bij de aanpak van verzuim.

Beperk je risico

Als een werknemer zich vaak ziek meldt, kan dat in sommige gevallen voldoende aanleiding vormen om hem te ontslaan. Bijvoorbeeld wanneer de betrokken werknemer een sleutelpositie inneemt in jouw bedrijf en niet makkelijk te vervangen is. Door zijn frequente ziekteverzuim blijft zijn werk keer op keer liggen, met alle organisatorische problemen van dien. Jouw bedrijf kan daardoor onaanvaardbare schade oplopen.

Als deze situatie lang voorduurt, kun je de kantonrechter verzoeken de arbeidsovereenkomst te ontbinden. Maar daarvoor moet je aan strenge voorwaarden voldoen. Je moet:

  • bewijzen dat je werknemer niet ziek is geworden door slechte arbeidsomstandigheden
  • aannemelijk maken dat zijn gezondheidssituatie het eerste half jaar niet zal verbeteren
  • aantonen dat hij zijn werk niet in aangepaste vorm kan doen

Dit lukt meestal niet zonder het oordeel of advies van de bedrijfsarts. Bovendien zal de kantonrechter van je eisen dat je het UWV vraagt de zaak te onderzoeken en een deskundigenoordeel te geven.

Rechter: 'Schade door verzuim niet bewezen'

In de praktijk blijkt het erg lastig om werknemer te ontslaan op basis van frequent ziekteverzuim. Dit komt doordat werkgevers maar moeilijk kunnen bewijzen hoeveel schade hun bedrijf oploopt door het voortdurend uitvallen van de werknemer. En die bewijslast legt de kantonrechter geheel bij de werkgever, zoals blijkt uit een recente uitspraak van de rechtbank Limburg.

In deze zaak gaat het om een werknemer die regelmatig verzuimt wegens ziekte. Omdat de bedrijfsvoering hiervan te lijden heeft, vraagt de werkgever bij de kantonrechter om ontbinding van het arbeidscontract. De rechter stelt vast dat de arbeidsomstandigheden in orde zijn. Hij verwacht niet dat de werknemer binnen een half jaar zal herstellen en volgt het advies van de bedrijfsarts dat passend werk geen optie is. Toch gaat hij niet in op het ontbindingsverzoek van de werkgever. Hij vindt dat de werkgever onvoldoende bewijzen aandraagt voor de schade aan zijn bedrijf door het veelvuldig ziek zijn van de werknemer. De werkgever moet zijn problemen maar op een andere manier oplossen dan door de werknemer te ontslaan, aldus de rechter.

Tip

Je kunt zelf veel doen om problemen door verzuim binnen jouw bedrijf te voorkomen. Lees hier 7 tips voor het terugdringen van ziekteverzuim.

03 juli 2018

Elke week een update

Ontdek hoe je kunt groeien met personeel. Ontvang tips, nieuws en inspiratie, net als 6.000+ andere ondernemers.
 

Aanmelden

Ben jij klaar voor (meer) personeel?

X
klaar voor meer personeel

Vul de checklist in en je weet het binnen enkele minuten.

Start

Je ontvangt na afloop een persoonlijk rapport met tips.